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MI | 11.04.2012
Toni Sailer (Bild: APA)
TRAUER
Skilegende Toni Sailer ist tot
Die Kitzbüheler Skilegende Toni Sailer ist am Montag im Alter von 73 Jahren gestorben. Sailer hatte seit längerem an einem Hirntumor gelitten. Sailer gewann in seiner Skikarriere dreimal Olympia- und siebenmal WM-Gold.
1935 geboren
Der 1935 als Anton Engelbert Sailer geborene "Schwarze Blitz aus Kitz" hat in seiner nur fünf Jahre dauernden Karriere mit drei Olympiasiegen 1956 in Cortina und insgesamt sieben Weltmeister-Titeln (4 in Cortina, 3 in Badgastein 1958) Ski-Geschichte geschrieben. Nach seinem Rücktritt 1959 (mit nur 23 Jahren) machte er als Film- und Theater-Schauspieler sowie als Sänger im Showgeschäft Furore.

Mit zwei Jahren stand der Sohn eines Spengler- und Glasermeisters erstmals auf Skiern, mit 13 setzte er sich den Gewinn einer olympischen Goldmedaille zum Ziel. Nach einem Schien- und Wadenbeinbruch (1953) wurde Sailer 1954 aber nicht für die WM in Aare nominiert.
Symbolfigur in der Nachkriegszeit
Drei Olympia- und sieben WM-Titel
Dann aber kam Cortina 1956. Dort holte Sailer als 20-Jähriger drei Olympia- und vier WM-Titel und machte die 7. Olympischen Winterspiele zur Einmann-Show des jungen Mannes aus Kitzbühel mit der legendären weißen Zipfelmütze. Dieser durchschlagende Erfolg ließ ihn ein Jahr nach dem Staatsvertrag auch zu einer Symbolfigur für den Wiederaufbau Österreichs werden. Sailer wurde zu einem Jugendidol der Nachkriegszeit.

Der riesige Erfolg in Cortina "zwang" Sailer dazu, zwei Jahre später bei der Heim-WM in Badgastein beweisen zu müssen, dass dieser sensationelle und von Massenhysterien begleitete Erfolg kein Zufall gewesen war. Dem jungen Kitzbüheler, der als sportliches Multitalent, Tüftler und Denker damals in punkto Training und Skitechnik seiner Zeit weit voraus war, gelang das mit drei weiteren Goldmedaillen eindrucksvoll. Der Slalom, in dem er hinter Josl Rieder Rang zwei belegte, blieb das einzige Medaillenrennen, aus dem Sailer nicht als Sieger hervorging.
Sailer bei der WM in Bad Gastein (Bild: APA/Museumsverein Bad Gastein)
Sailer bei der WM in Badgastein
Enorme Popularität in Japan
Schauspielkarriere
Schon während seiner kurzen Ski-Karriere, für die er mit dem Italiener Zeno Colo (Kraft), dem Norweger Stein Eriksen (Athletik) und seinem Landsmann Christian Pravda (Natur und Freiheit) gleich drei Vorbilder gewählt hatte, war Sailer in Kontakt mit der Filmszene gekommen.

Nach seinem Rücktritt übersiedelte er nach München und dann nach Berlin, spielte 22 Hauptrollen in Kinofilmen, hatte Auftritte in Fernsehspielen und TV-Filmen und spielte in klassischen Theaterstücken wie im "Tod eines Handlungsreisenden". 18 Schallplattenaufnahmen trugen zu seiner - vor allem in Japan enormen - Popularität bei.
Toni Sailer, Wasserski (dpa/dpaweb/dpa/A3500 Fotoreport Bavaria)
Toni Sailer macht in dem Film "Ein Stück vom Himmel" (1957) auch auf Wasserskiern eine gute Figur.
Skiproduzent in Kanada
1964 wandte sich Sailer vom Showbusiness ab. Er produzierte in der Folge in Kanada Ski, war von 1972 bis 1976 Technischer Direktor des ÖSV in der legendären Klammer-Ära und heiratete 1976 in Vancouver seine Frau Gabi, die im Jahr 2000 starb. Sailers Sohn heißt Florian. 2006 heiratete Sailer seine zweite Frau Hedi.
1999 Wahl zum Jahrhundert-Sportler
Rückkehr nach Tirol
Mit der Rückkehr in die Heimat wurde Sailer u.a. als Skischulleiter aktiv, wurde für über 20 Jahre Rennleiter der Kitzbüheler Hahnenkamm-Rennen und übernahm 1992 den Vorsitz des FIS-Alpinkomitees. Höhepunkt der Auszeichnungen für Sailer, der dreimal Österreichs Sportler des Jahres war, war 1999 die logische Wahl zum österreichischen Jahrhundert-Sportler. Zuletzt erhielt er im April 2009, wenige Monate vor seinem Tod, den "Schneekristall des Skisports" des Österreichischen Skiverbandes.

Toni Sailer selbst sah sich und sein Engagement durchaus als identitätsstiftend in der Nachkriegszeit. Viele seiner Einsätze für Tirol und Kitzbühel waren ehrenamtlich und hatten in den 50-er Jahren auch die Funktion, das durch den Krieg angeschlagene nationale Selbstbewußtsein zu stärken.

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